Gaat dat zien: Make it - Jazzfestival

Een bomvol festivalseizoen bleef dit jaar uit, maar toch dienen er zich voor de festivalganger af en toe lichtpuntjes aan. Make It - Jazzfestival is er daar absoluut één van. Op 17, 18, en 19 september vindt er een derde – coronaproof - editie van het festival plaats op drie verrassende locaties in de Willem II-straat. Met tal van bijzondere uitvoeringen is Make It voor elke muziekliefhebber de moeite van het bezoeken waard. Wij spraken met medeorganisatoren Irene de Vocht en Koen Smits over de bijzondere programmering, het leerling-meesterschap en de Tilburgse Jazzscene.  

Muzikanten David Romanello, Neil van der Drift, Koen Smits en Irene de Vocht kennen elkaar van hun gezamenlijke tijd aan het Tilburgse Conservatorium. Al in hun studietijd organiseren de vier regelmatig kleine concerten en jazz avonden in de stad, onder meer bij het voormalig Café Joris en Gin Fizz. ‘Maar we hebben ons vaak afgevraagd waarom er in een stad als Tilburg geen Jazzfestival was’, begint Koen, de programmeur die zelf ook optreedt op Make It. ‘In Tilburg werken de poppodia ontzettend fijn samen en er is bovendien heel veel jazz gerelateerde muziek te vinden. Maar het ontbrak blijkbaar aan een groep mensen die belangeloos aan zo’n festival wilde werken, en die de balans tussen de podia niet zouden verstoren. En dus hebben we besloten het zelf te gaan doen. De vraag was toen alleen nog hoe we dat gingen vormgeven.’

Tilburg Jazzstad

Geen toeval dat het idee voor een nieuw Jazzfestival juist in Tilburg ontstond, de stad heeft een rijke jazzhistorie. De muziekstroming vestigde zich na de Tweede wereldoorlog in Nederland en in de decennia die volgden ontplooide Tilburg zich steeds meer tot een jazzbolwerk, met tal van grote artiesten én met Paradox als een van de grotere podia van Nederland. 

jazz is avontuurlijk, en de nieuwe locaties zijn dat ook

Irene de Vocht

Koen: ‘Paradox is voor jonge Tilburgse muzikanten nog altijd een heel belangrijke plek. Het geeft artiesten de kans om te spelen voor publiek, dat is super waardevol. En dat is ook voor publiek tof, op een plek als Paradox kun je echt nog verrast worden. Je koopt een kaartje maar weet niet wat je gaat zien. Daarop hebben we ons festival gebaseerd. Op Make It zie je vooral jonge gasten die nu nog onbekend zijn, maar die over een paar jaar op de grote festivals spelen.  
‘Dat gaat tot nu toe eigenlijk heel goed’, vult Irene aan. ‘Het is mooi om te zien dat muzikanten die eerder op Make It - Jazzfestival stonden inmiddels prijzen winnen en optreden op de grote podia. Daarmee hebben wij een belangrijk doel bereikt!’

Jonge honden en oude rotten

Waar op de eerste edities van Make It enkel jonge, nog onbekende artiesten optraden zullen er dit jaar ook enkele gevestigde namen te bewonderen zijn. Volgens Irene en Koen richt het festival zich dit jaar namelijk steeds meer op het thema Leermeesters en Leerlingen.
‘In de jazzscene gebeurt het regelmatig dat de oude rotten in het vak op het conservatorium of in de stad jong talent ontdekken en ermee aan de slag gaan. Ze denken: niemand kent dit, maar ik vind het gaaf! Daarmee zijn die grote namen de belichaming van wat wij als festival doen: onbekend talent en nieuw geluid een podium geven. Een goed voorbeeld hiervan zijn Rik van der Made en Guido Nijs. Rik studeert hier in Tilburg en is heel goed bezig, Guido is een gevestigde naam die speelt in stadions en grote podia. Rik en Guido bleken al een tijdje samen te spelen en hele gave muziek te maken. Toen we dat hoorden hebben we ze gevraagd om op Make It te komen spelen. Als organisatie hopen we de komende Jaren steeds meer dergelijke samenwerkingen te initiëren en te stimuleren.’

Avontuurlijke setting

Naast het thema is ook de locatie nieuw dit jaar. Na twee eerdere edities in Theaters Tilburg vindt Make It - Jazzfestival dit jaar plaats in Paradox, Cinecitta en de Synagoge. Daarmee verandert een deel van de Willem II-straat van 17 tot en met 19 september even in een Mekka voor Jazzliefhebbers. 

Als je van muziek houdt is er op Make It Jazz zeker iets gaafs te vinden voor je.

Koen Smits

Irene: ‘Omdat we dit jaar minder bezoekers kunnen verwelkomen wilden we niet dat ons publiek lang van het ene podium naar het andere hoeft te lopen. Daarom hebben we gezocht naar locaties die dicht bij elkaar liggen, zodat je toch dat festival gevoel krijg. Maar we hebben deze locaties ook gekozen omdat ze goed bij ons passen. Jazzmuziek is avontuurlijk, en de nieuwe locaties zijn dat ook. Paradox heeft al een grote club trouwe volgers, waardoor we daar makkelijk het juiste publiek bereiken. Bij Cinecitta komen veel mensen die houden van arthouse, en over het algemeen open staan voor nieuwe dingen. En de synagoge is gewoon een prachtige ruimte waar je hele bijzondere dingen kunt doen met de akoestiek.’

Highlights

En dat er tijdens het driedaagse festival aantal bijzondere dingen gaan gebeuren staat volgens Koen vast. De eerste act in de synagoge bijvoorbeeld: zangeres Roosmarijn, samen met gitarist en vriend van de show Prashant Samlal. ‘We kenden hen allebei al, maar toen we een filmpje zagen waarin ze samen optreden wisten we; die moeten we hebben! De act die daarna komt is ook heel gaaf. De Tilburgse muzikant Bram Stadhouders heeft een gitaar ontwikkeld waarvan elke snaar is aangesloten op een andere speaker. Op die gitaar speelt hij nieuw werk, gecombineerd met een lichtshow. Een heel bijzonder project, dat moet je gezien hebben! Een laatste aanrader is het Scandinavische Teis Semey Trio, dat op Make It nieuw werk komt spelen. In die groep speelt ook de wereldberoemde bassist Jasper Høiby mee. Dat is echt wereldniveau, zouden die een concert geven in Paradox dan zou het gelijk uitverkocht zijn. 
We hebben in de programmering gezocht naar een mooie mix van stijlen, van akoestisch en toegankelijk tot elektronisch en experimenteel. Met dit festival laten wij zien hoe breed jazz is. Als je van muziek houdt is er op Make It - Jazzfestival zeker iets gaafs te vinden voor je. Daarvoor durf ik mijn hand in het vuur te steken!’

Festival dat wél doorgaat

Yes, eindelijk dus een festival dat dus wél doorgaat. Toch kon de organisatie niet om de welbekende coronamaatregelen heen. Wat dat betekent voor Make It ? Het festival is alleen toegankelijk met een vaccinatiebewijs of met het tonen van een negatieve test, die je gemakkelijk kunt regelen via Testen voor toegang. 

  • Bram Stadhouders
    Foto: Jostijn Ligtvoet

  • Roosmarijn & Prashant Samlal

  • Rick van der Made & Guido Nijs

  • Programma

    Bekijk hier het blokkenschema

    Blokkenschema